Die Chagas-Krankheit wird verursacht durch eine parasitäre Protozoen (Trypanosoma cruzi) übertragen und über triatomine Insekten bekannt lokal in Texas als „kissing bugs“. Durch den Erfolg von community-basierten triatomine überwachung und Sammlung in zentral-und Süd-Amerika, Forscher von der Texas A & M University die Einrichtung eines „citizen science“ – Programm, um einen Einblick in die Verbreitung und Infektion Prävalenz von triatomine Insekten in Texas.

Die Forscher verwendeten gedruckten Broschüren, Telefon-Kommunikation, eine informative Webseite, die mit einem dedizierten E-Mail-Adresse und die lokale news-station Ansagen zu liefern der öffentlichkeit Informationen über das Programm. Die Bürger wurden ermutigt triatomine Insekten-Exemplare. Einreicher mitgeteilt wurden, das Risiko der Chagas-Krankheit und darauf hingewiesen, nicht zu berühren die Insekten mit bloßen Händen. Jede Sendung muss folgende Angaben enthalten: Datum, Ort und Zeit der Aufnahme und ob das Insekt war tot oder lebendig.

Die eingereichten Proben wurden an ein Labor gesandt werden von den Forschern untersucht. Jedes Insekt identifiziert wurde, durch die Art, gemessen, sexed und analysiert wird. DNA aus dem Darm der Raupen wurde extrahiert und getestet für den Nachweis von T. cruzi-Parasiten. Insekten berichtet, ernährte sich von Menschen, die geschickt wurden, um die staatlichen Gesundheits-Abteilung für die Verarbeitung. Einreicher wurden benachrichtigt, der Arten und der Infektion status der Stichprobe. Eine interaktive Karte, die die Lage aller Einreichungen wurde auf der website veröffentlicht.

Über 4000 E-Mails empfangen wurden, von der öffentlichkeit im Laufe der 2 Jahre, und 1980 kissing bug Proben Bestand aus 7 triatomine Arten vorgelegt. Von den eingereichten Insekten, 25% fanden sich in Hundehütten, 19% in Terrassen oder Veranden und 11% im Haus. Insgesamt 375 Bürgern eingereichten Proben, die Mehrheit der Einreichung nur ein Insekt. Für Bürger, die >20 Proben wurden höchstwahrscheinlich gefunden zu haben, die Sie in Ihre Hunde Schlafplätze. Tests für T. cruzi wurden durchgeführt, um auf 694 der Insekten und 63% waren infiziert. Die geographische Verbreitung der Insekten war ähnlich dem der vorherigen Dokumentation in 8 Jahrzehnten, was darauf hindeutet, dass die Bürger Sammlungen sind eine gültige Weise zu dokumentieren Insekt Verteilung in der Zukunft.

Mit den öffentlichen Bürger für diese Art von initiative bedeutet, dass die Insekten nur an Orten finden, die Bürgerinnen und Bürger besucht haben. Dies bedeutet jedoch, erstellen ein einzigartiges Beispiel der Insekten anzutreffen, die von der öffentlichkeit, die eine nützliche sub-set für Studien von Krankheit-Vektoren. Labor-Identifikation von Proben auch negiert Beobachter Fehler, kann das Risiko des citizen identification. Schließlich einrichten und ausführen des Programms stärkt die Beziehungen zwischen Forschern, Fachbereich Gesundheit, Krankheit control Center, klinischen Tierärzten und der öffentlichkeit, und bietet eine Ressource, die der öffentlichkeit Informationen über eine lokale Krankheit.

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